A primeira rodada da Série A do Campeonato Paulista começa nesse fim de semana, com quatro jogos, todos no sábado (2). A competição é a principal disputa estadual do país, com quatro clubes também disputando a elite nacional e casa de boa parte dos jogadores da seleção brasileira que vem conquistando resultados expressivos em 2016.  A competição será disputada em turno único, com realização de semifinais entre os melhores colocados. O último colocado será rebaixado diretamente para a Série B em 2017, enquanto o penúltimo lutará pela permanência contra o vice-campeão da divisão inferior.

O atual campeão Pasteur começa a sua defesa do título fora de casa, enfrentando o estreante da competição. O União Rugby Alphaville venceu a segunda divisão em 2015 e entra na disputa com um bom elenco, querendo surpreender os favoritos. Os Galos, como é conhecido o Pasteur, teve poucas mas importantes mudanças, com a promoção de juniores e um novo capitão, Jean Ferrarini, que comenta o início de temporada. “Começamos com uma boa pré temporada e nossos principais reforços são os atletas que estão subindo do juvenil e a manutenção do elenco do ano passado. No Paulista, além de sermos campeões mais uma vez, nossa expectativa é deixar o time cada vez mais redondo para o Super 8.”

Outra equipe que começa sua trajetória visitando é o atual campeão brasileiro de XV e de Sevens, o São José. Motivação de sobra para também levantar o estadual, que levantou pela última vez em 2014, não falta. Com o retorno dos jogadores da seleção ao elenco, a briga pela titularidade deve resultar em um nível técnico cada vez mais alto dos joseenses. A Poli, penúltima colocada no último ano, sabe das dificuldades. “Quatro dos melhores times do Brasil estarão em campo em um torneio de apenas oito participantes. Olhando friamente, temos dois blocos de equipes: de um lado as quatro mais fortes no papel, que jogam o Super 8, isto é, São José, SPAC, Pasteur e Band Saracens; e do outro lado os demais quatro, ou seja, nós, o Rio Branco, o Jacareí e o União Rugby Alphaville. Nosso objetivo é ganhar de toda a concorrência de nosso bloco e terminar ao menos em quinto lugar” comentou o treinador Maurício Carli.

Os Pelicanos do Rio Branco buscam mais uma vez a reabilitação, com mudanças do lado de fora de campo e um elenco com muita vontade, mesclando veteranos e novatos em competições de alto nível. Seu adversário será o Band Saracens, que mostrou evolução no ano passado chegando às finais  do Super 8, mas perdeu o neozelandês Josh Reeves, jogador chave da reabilitação bandeirantina no último ano.

Encerra a primeira rodada Jacareí e SPAC. Os Jacarés tiveram um fim de ano ruim, com o rebaixamento do Super 8, mas começaram o ano em grande estilo, com o título estadual de Sevens. O SPAC, clube mais antigo do país, é seu adversário da rodada. Tradicionalmente mais fortes nas competições nacionais, os alvicelestes vão em busca de um título que não levantam desde 1999.

 

 

Jogos (em parênteses, a classificação de 2015)

União Rugby Alphaville (-) X Pasteur (1o)

Local: CT Vila Porto Barueri – Barueri, SP

 

Poli (7o) X São José (2o)

Local: CEPEUSP – São Paulo, SP

 

Rio Branco (6o) X Bandeirantes Saracens (3o)

Local: Academia do Barro Branco – São Paulo, SP

 

Jacareí (5o) X SPAC (4o)

Local: Campo do Balneário – Jacareí, SP